¿Por qué vemos un espejismo?

 Espejismo por calor en la carretera

Cuando viajamos en verano, algunas veces tenemos la sensación de no distinguir el asfalto con claridad. Vemos a lo lejos lo que parece una mancha de agua y, sin embargo, conforme nos acercamos desaparece. Se trata de un espejismo.

Tanto el calor como los gases o incluso el tráfico son elementos que afectan directamente al estado de la calzada.

¿Cómo se produce esta ilusión óptica?

Cuando circulamos por la calzada en época de altas temperaturas, se produce este efecto óptico, provocado por el calor en el propio asfalto. Es como ver un oasis en el desierto, un espejismo.

En este caso podemos llegar a ver el cielo reflejado, aunque en realidad, lo que estamos viendo es el calor.

Todo sucede por una razón

El principal motivo por el que se produce este fenómeno es la refracción de la luz. Cuando los rayos de sol inciden en época de mucho calor sobre una superficie, el aire caliente se eleva sobre el menos caliente.

Esto es debido a la diferencia de densidad, cuando se pierde parte de ese calor al elevarse, vuelve a descender y así repetidas veces.

Además, los rayos de sol atraviesan las capas de aire con una temperatura, índice de refracción y densidad distintas. En este caso, vemos la calzada “ondulada”.

Otros ejemplos similares

Sucede algo parecido cuando introducimos un objeto en un vaso de agua. Veremos el objeto deformado puesto que la luz no se comporta igual al atravesar el aire o el agua.

Espejismos a bajas temperaturas

Este fenómeno no es exclusivo de la época estival, también puede producirse a bajas temperaturas.

Puede observarse en días fríos de invierno, cuando las temperaturas son muy bajas y la superficie está cubierta de hielo o nieve. Los objetos están a mayor altura por lo que los apreciamos más grandes de lo que son.

Responsabilidad al volante

Las ilusiones ópticas pueden provocar que no veamos con claridad la carretera, por ello, hay que ser precavidos.

Hay otros fenómenos que pueden afectar directamente a la visibilidad como, por ejemplo, cuando atravesamos una zona de sombra y volvemos a una zona de mucha luminosidad. Se produce un deslumbramiento.

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